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文:MenClub 魏文青  
POSTED ON 20 Jan 2022

雖然可口可樂一直堅稱紅色可樂與黑色可樂嘅味道係一模一樣,但作為一個飲咗紅色可樂接近三十年嘅人,我一直都好有自信自己能夠「盲試」出兩者嘅分別。直到上年我真係同朋友打賭,然後輸咗五舊水,我就開始懷疑自己係咪真係有憑條脷分辨出紅、黑可樂嘅能力。而近日就有研究指,原來人體根本唔係靠條脷去分別普通糖份及代糖,而係靠條腸。

美國杜克大學醫學院神經及藥物系教授Diego Bohorquez近日發表咗個研究,指出人類嘅十二指腸,亦即係連接胃部嘅腸臟中,有一種名為「Neuropod cells」嘅神經細胞,而Neuropod細胞喺接觸到糖份時,會以微秒計嘅速度,向腦部發出麩胺酸 (Glutamate),但當接觸到代糖時,就會發出另一種名為ATP嘅物質。正正就係因為呢種分別,所以你個腦就會知道依家飲緊嘅究竟係普通糖份 (即係紅色可樂),定係代糖 (黑色可樂)。

圖中綠色部份為老鼠腸道中嘅Neuropod細胞

圖片:Duke University

更重要嘅係,研究團隊透過「光遺傳學 (Optogenetics)」技術,能夠暫時「關掉」Neuropod 細胞分辨糖份嘅能力,從白老鼠實驗中,就發現關掉Neuropod細胞後,白老鼠就唔會對普通糖份又或者代糖有明顯嘅偏好,簡單啲黎講就即係分唔出兩者嘅分別。相關嘅研究證實改變腸道嘅功能,就能改變人類嘅行為。未來或者亦可以用相對原理,解決某啲人對糖份嘅依賴。

資料來源:The preference for sugar over sweetener depends on a gut sensor cell

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